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他目前是個動詞

我家小孩愛玩的程度像一個非典型物理的永動機,睡覺是為了補充能源。某個早晨我親眼目睹他自睡眠裡甦醒,張開眼睛後爬起身來就跑去靠牆的空氣淨化器把玩其按鈕。彷彿昨夜的睡眠是一場空,唱機裡傳出的交響曲接著轉入弦樂部分,他的時空裡不曾有過暫停,一切照舊。在他跑出房間去客廳翻找平時讀慣的繪本之前,我仔細觀看他的眼睛,找不到絲毫剛睡醒的迷糊。也許只有凌亂的頭髮稍微透露一些睡覺的線索,他充電完畢似的風風火火在小小的公寓空間重複奔波,拆卸同樣的玩具,捧著同樣的繪本來找我念給他聽,再重複爬上茶几伸手去拔開花瓶裡插著,前天自茨廠街花店買回來的非洲菊花瓣。然後被媽媽責罵,再認真的大哭一陣子。停下來後就坐不住了,或爬上沙發,或打開櫥櫃的門把裏頭的東西拿出來梳理一遍,一直到下一次入睡的時候。

根據這一年來(小孩一歲四個月了)的隨機觀察,我做出這麼一個結論:我家小孩如果是一首詩的話,他目前是個動詞。

那裡有一個江湖



最近一期的Bloomberg Businessweek 很特別。 簡約的封面白底黑字寫了幾行文字,單獨看來是一些英文字母和符號,組合起來卻成為有些怪異的英文句子,而且毫無章法,處於大概弄得懂和不知所謂之間。





其實那是某種叫做Python的電腦程式語言,這一段程式會讓電腦熒幕出現一句話:

This is the June 15,2015, issue of Bloomberg Businessweek. It's 112 pages long and costs $5.99. It's about code.

是的,這一期的bloomberg Businessweek除了廣告,只刊登了一篇文章。這篇文章大概90頁,38000個字,專注說一件事:電腦編程。 因為編輯們覺得電腦編程無處不在卻又無人在乎是一件很不可思議的事情。假設有一個謎題:什麼東西是看不到摸不到,可是人類依賴著它過活?以前的唯一答案是空氣,現在也許可以添上電腦編程。所有大大小小的電腦,不管是遠在天邊近在眼前的所謂雲端,還是口袋裡的手機,甚至是戴在身上的手錶(Pebble watch, apple watch)眼鏡(google glass),電腦編程是附身其上的靈魂。如果以前我們把它和空氣一般看待,理所當然的享受它帶來的便利,再唉聲嘆氣抱怨因它而起的弊端。現在我們何不低頭好好認識電腦編程是什麼?

電腦編程自成一江湖,有自己的規矩、英雄、武林大會和武功秘笈,固有幫派之爭,也有如華山派劍宗和氣宗的修煉法門之爭。這篇大塊頭的文章可謂武林入門秘笈,告訴我們電腦編程這塊江湖是什麼,做什麼,有什麼,為什麼。行文幽默風趣,淺白的描述電腦編程世界裡的技術概念。不管是不是想要明白電腦編程的讀者,大可抱著增廣見聞的心態來讀讀,說不定會和我一樣碰上一些忍俊不住或拍案叫絕的地方。譬如文章裡解釋Compiler (編譯器)時寫道:

"You can write elegant, high-level code like F. Scott Fitzgerald, and the computer will compile you into Ernest Hemingway. But compilers often do several passes, turning code into simpler code, then simpler code still, from Fitzgerald, to Hemingway, to Stephen King, to Stephenie Meyer, all the way down to Dan Brown, each phase getting less readable and more repetitive as you go."

文章的結構也甚巧妙,從一個着灰褐色西裝外套的男子(他是負責編程的)和公司高層(他負責企劃案開支)的交談開始,企劃批准,進展、遇上問題、計劃延遲,一直到最後計劃完成。間中穿插編程世界裡的種種概念和知識,相互印證,讀起來趣味盎然。作者用一個購物網站的誕生過程切入現代電腦編程工作的流程,偶爾打岔說說編程語言的各門各派,談談軟件工程的發展和流派,以及最重要的,以編程為職業的人。這些成為電腦編程師的人們,在我們認知的世界以外,他們也說著另一套語言,信奉另一種信仰,追隨另一些偶像。進入那樣的世界以前,讓我們向他們打個招呼,Hello World。

(1978 年,Ritche 和 Brian Kernighan寫了《The C Programming Language》,經典的武林秘笈。"Hello World!"是秘笈裡的第一個範例,從此成為後來任何一個電腦編程語言約定俗成的第一個範例。)

我讀科學驚悚小說

我愛看科幻式的驚悚小說,情節必須推理。謎面層層鋪展,不能太艱深也不能太容易。最好是到最後謎底揭開時會帶來恍然大悟之感,揣摩之下又覺得自己早該想到,不管了又一頭栽進小說世界。

早前買了一本瑞典的翻譯小說《反轉四進制》就是如此類型,它有點像 michael crichton的小說(michael crichton是科幻驚悚小說的宗師級作家,寫出《侏羅紀公園》、《奈米獵殺》等等融和科幻和驚悚的故事),卻沒有michael crichton那麼多理論,少了一些增長知識的副樂趣,多了一些閱讀的輕鬆感。

也有推理小說的解謎樂趣,讓讀者知道有什麼大事件正待發生,隨著情節拋出一個又一個的暗示,卻不說清楚什麼事情。最後的謎底頗有幽默感,有點腦筋急轉彎的意味,但絕非胡鬧。可惜故事的結尾沒有啓發性,預言、宿命和自由意志的三角關係始終是無法跨越的套路。

比起《大斷電》,這部小說顯然不那麼貼近日常,所以代入感也比較薄弱。《大斷電》的驚悚感更令人印象深刻,因為書裡頭描繪的停電災難隨時就能夠在我們周邊發生。話雖如此,《反轉四進制裡》的疫病災難卻剛巧對應目前韓國的 MERS 疫病,可見這類災難其實離日常不遠。而另一本同類型的小說《極限》裡描述的災難就更遠了,因為災難建立在預言的科技上,太空電梯,月球基地,替代能源。比起他(Frank Schätzing,法蘭克.薛慶)讓大家驚艷的《群》,此書的大塊頭顯得累贅,過猶不及啊。

回到這部《反轉四進制》,能夠讓我一氣呵成讀完,印象中只有去年高野和明的《種族滅絕》。同樣是科技驚悚,讀起來同樣緊張刺激。不過種族滅絕的深度多一些,裡頭那些社會倫理和價值觀的衝突,凸顯人性之複雜,也開拓了另一番視野。我更喜歡這部小說的結局。




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